第三章  实现效率更高的城际交通

磁浮快速列车在时速600公里行驶上也几乎毫无磨损,因此与保养维修费用高昂的轮轨快速交通系统相比之下,磁浮显然在营运上费用较低廉。轮轨系统在加速的同时也伴随着越来越高的磨耗。一般而言,轮轨系统在行驶上只有维持在时速200250公里才具有经济济效益,时速超过250公里虽然看似令人赞叹,相对的确也产生出可观的营运费用。然而,高速交通下产生的高昂保养花费在经济评估上不是被忽略就是大大被低估。

相反的,时速250公里对磁浮快速列车来说仅是速度性能的低门坎。无磨耗与更低廉的维修花费都是磁浮重要的优势之一。在行驶上几乎不会产生机械磨耗的就只有磁浮交通系统。磁浮会将所有的行驶负荷量、动力,包括驱动力和剎车力皆转嫁到轨道。其结果是,磁浮维修花费仅是轮轨系统高昂的维修费一小部分。在传统的轮轨铁路营运中,例如一节完整的德国ICE车厢约重达8公吨,因为与铁轨的摩擦,其车轮在行驶、磨擦和剎车时就会耗去车轮约66公斤的钢,两到三年后就需汰换轮子。

日本的MLX磁浮列车现今仍有使用车轮用以支撑发动 然而这套磁浮系统已经全程皆采悬浮方式行驶,以符合零磨耗。

日本的磁浮Linimo以及南韩的仁川机场磁浮线(昵称Ecobee)皆是城市型磁浮列车,无论是高速或低速行驶全程皆采磁悬方式,以合乎营运优势。